Nie tylko zasilanie

Infrastrukturze IT nie tylko trzeba w efektywny i bezpieczny sposób dostarczyć energię, ale jeszcze skutecznie i możliwie tanio ją schłodzić. Trudno uciec od poruszonego tematu, zwłaszcza o tej porze roku. To właśnie 12 czerwca 2019 r. padł rekord zapotrzebowania na moc, sięgającego aż 24 096 MW, który był wynikiem fali tropikalnych upałów nad Wisłą. Zmiany warunków klimatycznych stawiają przed branżą IT dodatkowe wyzwania. Konieczne staje się uwzględnienie kolejnego czynnika w procesie optymalizacji działania infrastruktury IT, w szczególności centrów danych – wrażliwych na wysokie temperatury.

Jak szacuje centrum badawcze ABB, zasilanie systemów obniżających temperaturę pochłania przeciętnie aż 40 proc. całkowitej energii zużywanej przez centra danych. Wysoki pobór przekłada się na koszty.

Dwa priorytety centrów danych to ich wysoka dostępność oraz efektywność energetyczna. Powszechnie uważa się, że centra danych zużywają energię elektryczną głównie celem zasilania znajdującego się tam sprzętu. Serwery czy nośniki danych konsumują jednak jedynie niewielki procent całego zapotrzebowania na moc elektryczną zużywaną przez tego typu obiekty – mówi Joanna Parasiewicz, Marketing & Communication Manager w OVH.

W poszukiwaniu oszczędności operatorzy zmuszeni są do optymalizacji kosztów – począwszy od samej konstrukcji centrów danych, poprzez recykling komponentów, przedłużanie żywotności centrum oraz poszukiwanie wydajniejszych lub bardziej energooszczędnych technologii chłodzenia. Wszystko to przy jednoczesnym zachowaniu bezpieczeństwa danych i systemów, wysokiej wydajności oraz stabilności serwerów. Wyzwaniem dla operatorów pozostaje, zwłaszcza w warunkach tropikalnych temperatur, zapewnienie efektywności energetycznej systemów chłodniczych niezbędnych do usuwania ciepła emitowanego przez urządzenia.

Do optymalizacji kosztów przyczyniają się nowoczesne i skuteczne metody chłodzenia. Jednym z tych o najwyższym stopniu efektywności jest watercooling. Do chłodzenia wykorzystuje się specjalną ciecz znajdującą się w wymiennikach ciepła umieszczonych bezpośrednio na procesorach oraz na innych komponentach wytwarzających znaczne ilości ciepła. W ten sposób aż 70 proc. energii cieplnej wytwarzanej w serwerze odbierane jest przez ciecz o wydajności termicznej dużo większej niż powietrze.

Przykładowo OVH, które postawiło na watercooling już w 2010 r. i od tego czasu nie montuje klimatyzatorów w swoich kolejnych centrach danych, przekonuje, że możliwa jest całkowita rezygnacja z obciążających sieć energetyczną, rozbudowanych systemów klimatyzacyjnych, powszechnie stosowanych w data center. Operator twierdzi nawet, że decyzja o zastosowaniu alternatywnej technologii chłodzenia przyczyniła się do zredukowania kosztu energii elektrycznej do poziomu zaledwie 10 proc. całkowitego kosztu działania nowych obiektów. W tym kontekście warto jeszcze dodać, że firma Green Revolution Cooling, która opatentowała technologię bezpośredniego zanurzania sprzętu w kąpieli z chłodzącej cieczy, odnotowała znaczny wzrost sprzedaży w ubiegłym roku. Co ciekawe, duży wpływ na to miało wydobycie kryptowalut, głównie bitcoinów.

Modularny, czyli przyszłościowy

Modularna konstrukcja zasilaczy zapewnia klientowi elastyczność. Jeśli w szybkim czasie jego biznes się rozwinie i zajdzie potrzeba obsłużenia większej ilości zasobów informatycznych, dostosowanie ochrony zasilania okaże się dość proste. Polegać będzie na dołożeniu kolejnych modułów mocy, kompatybilnych z dotychczasowymi. Mniej skomplikowane staje się też zapewnianie redundancji systemu zasilania – najczęściej jeden dodatkowy moduł stanowi zabezpieczenie przed awarią któregoś z pozostałych. Ponieważ awaria kilku modułów jest mniej prawdopodobna, taki układ (n+1) jest najczęściej wybieranym sposobem na nadmiarowość. W dodatku, gdy moduł się zepsuje, dużo wygodniejsze staje się też serwisowanie UPS-a – do naprawy przekazuje się tylko wadliwy moduł, a system nie jest wyłączony z eksploatacji.