Infrastruktura dla edge computingu

Na rynku pojawiać się będzie coraz więcej urządzeń do przetwarzania brzegowego – produktów sieciowych, pamięciowych i obliczeniowych. Te wywodzące się z tradycyjnej infrastruktury dla centrum danych i chmury wymagają (podczas wdrożenia, integracji i utrzymania) podobnego wsparcia integratora i działu IT klienta. Dostawcy zaczynają także oferować infrastrukturę specjalnie zaprojektowaną i skonfigurowaną z myślą o edge computingu, w kompaktowych obudowach i z obsługą, która jest w dużej mierze zautomatyzowana. Powstają też procesory, które lepiej znoszą trudne warunki środowiskowe, w tym wysokie temperatury i wibracje.

Jak twierdzi Paweł Borkowski, rozwiązaniem, które ułatwi przetwarzanie danych we wdrożeniach edge computingu może być specjalnie pod tym kątem zaprojektowany serwer, którego właściwości zapewniają jego instalację poza typowym data center – w najróżniejszych miejscach: na suficie, ścianie czy nawet tylnej ściance telewizora. Urządzenie może mieć wbudowane funkcje komunikacyjne (karty WiFi i LTE) oraz pracować w trudnych warunkach – bez chłodzenia i w zapylonym środowisku. W jego niewielkiej obudowie da się zmieścić całkiem spore zasoby obliczeniowe i pamięciowe.

Z kolei Vertiv zwraca uwagę, że produkty edge obsługujące wdrożenia 5G są inne niż produkty wspierające ochronę zdrowia, które z kolei różnią się od tych dla handlu detalicznego, rozwiązań dla instytucji finansowych czy infrastruktury do zastosowań przemysłowych. Jednakże wszystkie nabierają krytycznego znaczenia, więc muszą sprostać takim samym wymaganiom w zakresie infrastruktury IT i wsparcia, jak tradycyjne centra danych. Różnica polega na tym, że są rozproszone i zazwyczaj nieobsługiwane przez lokalny personel IT.     Dlatego firmy wdrażają coraz bardziej inteligentne systemy oraz infrastrukturę umożliwiającą administratorom zdalny wgląd w urządzenia i procesy. Powstaje w ten sposób bardziej niezawodny i wydajny brzeg sieci o możliwościach autonaprawy, a więc wymagający mniej aktywnego zarządzania.

Zdaniem specjalistów Schneider Electric bardzo ważne jest łatwe wpasowanie takich produktów w istniejące instalacje. Optymalną propozycją są rozwiązania umożliwiające skalowalną, modularną instalację – także w pomieszczeniach, które nie były pomyślane jako serwerownie, np. w biurach czy halach produkcyjnych. Łatwość wkomponowania ich w już działającą architekturę sieciową, nawet przez osoby, które nie są specjalistami, należy do najczęstszych postulatów formułowanych przez klientów myślących o wdrożeniach edge computingu.

Rozwiązaniem, które od jakiegoś czasu dobrze wpisuje się w wymagania struktury przetwarzania brzegowego są miniaturowe centra danych – małe, kompaktowe szafy, które mieszczą w sobie kluczowe podzespoły i są możliwe do zamontowania nawet na ścianie. Co istotne, takie mikrocentra danych, mimo małych gabarytów, mają zaimplementowane pełne wyposażenie infrastrukturalne – zasilanie gwarantowane, monitoring i mechaniczne zabezpieczenie dostępu.