Przez długie lata małe i średnie przedsiębiorstwa, które w dzisiejszych czasach potrzebują coraz większej elastyczności i dynamiki biznesowej, często musiały wybierać między rozwiązaniami sieci bezprzewodowych klasy enterprise a rozwiązaniami z rynku SOHO. Te pierwsze charakteryzują się wysokimi parametrami sygnału radiowego, zaawansowanymi funkcjami centralnego zarządzania siecią Wi-Fi w przedsiębiorstwie i gwarantują jej niezawodną pracę, ale wymagają odpowiedniego budżetu. Te drugie cechują wprawdzie niskie ceny i prosty interfejs, ale do niedawna zapewniały dość ograniczony zestaw funkcji, często przygotowany pod kątem wymagań użytkownika domowego. Ponadto stosowane w nich układy radiowe były niedostosowane do obsługi wielu użytkowników.

Od jakiegoś czasu sytuacja zaczyna się zmieniać. Rozwój technologii umożliwił znaczne uproszczenie architektury sieci bezprzewodowej. Jednym ze sposobów jest eliminacja kontrolera Wi-Fi, który co prawda realizuje mnóstwo zaawansowanych funkcji, ale w MŚP – ze względu na wielkość rozwiązania – nie są one nigdy w pełni wykorzystywane. Obecnie stało się możliwe przejęcie roli centralnego kontrolera przez jeden z punktów dostępowych, który oprócz obsługi użytkowników sieci może zarządzać też grupą innych AP.  Zapewnia to znaczne zmniejszenie wydatków związanych z implementacją sieci Wi-Fi, gdyż eliminuje koszty centralnego kontrolera i płatnych licencji na oprogramowanie do zarządzania siecią.

Jakub Banasiak

System Engineer Eastern Europe, Brocade

Sieć Wi-Fi bazująca na punktach dostępowych Brocade, z jednym z nich w roli kontrolera, jest wyposażona w wiele funkcji, które do tej pory były zarezerwowane tylko dla rozwiązań enterprise. Należy do nich chociażby dostęp gościnny, profilowanie podłączanych urządzeń (również zgodnie z trendem BYOD), zaawansowane mechanizmy wyboru najlepszego kanału radiowego czy też balansowanie połączenia użytkowników między punktami dostępowymi, a także między różnymi pasmami radiowymi.