Anna Topol, Chief Technology Officer Global Think Labs, IBM Research

Przykład Anny Topol, cenionego na całym świecie eksperta w dziedzinie nowych technologii, pokazuje, że kobiety potrafią doskonale odnaleźć się w branży IT. Kiedy uczyła się stawiać pierwsze „informatyczne” kroki, za oceanem zaczęły pojawiać się pierwsze komputery przeznaczone dla zwykłych konsumentów. Jednak na popularyzację tych urządzeń w komunistycznej Polsce trzeba było poczekać jeszcze kilka dobrych lat. Dlatego Anna Topol swoją wielką przygodę z komputerami zaczęła dopiero w trzeciej klasie liceum ogólnokształcącego. Uczęszczała wówczas do klasy o profilu matematyczno-fizycznym i miała na zajęciach dostęp do komputera.
Nauczyciele zauważyli, że wykazuję ponadprzeciętne zainteresowanie tym urządzeniem. Określenie „IT” zostało po raz pierwszy użyte w 1978 r., więc nikt w moim środowisku nie myślał jeszcze o karierze w tej branży. Dlatego nie mogę powiedzieć, że od początku wiązałam swoją przyszłość zawodową z branżą informatyczną – przyznaje rozmówczyni CRN Polska.
Jako młoda absolwentka liceum w Świnoujściu wyjechała do Milwaukee. Tam też podjęła studia na Uniwersytecie Wisconsin, wybierając podwójny kierunek fizyki i informatyki – by w przyszłości otrzymać tytułu optoelektronika. Kolejnym etapem edukacji był Uniwersytet w Albany, na którym uzyskała doktorat z fizyki i prowadziła materiałoznawcze badania w dziedzinie fotoluminescencji. W tym czasie Anna Topol trafiła do IBM-a, gdzie pracuje nieprzerwanie od 19 lat. Obecnie pełni funkcję CTO w globalnym think labie, działającym w ramach IBM Research. Anna Topol może się pochwalić tytułami IBM Distinguished Engineer i IBM Master Inventor, została także wyróżniona tytułem Fellow przez Amerykańskie Stowarzyszenie Popierania Rozwoju Nauki. Zdobyła bogate doświadczenie biznesowe, wynikające z długoletniej pracy w IBM Research i IBM Business Alliance, a także w dziale strategii i współpracy z partnerami, dostawcami oprogramowania i uniwersytetami. Notabene Big Blue jest jednym z nielicznych koncernów z branży informatycznej kierowanych przez kobietę. Ginni Rometty pełni funkcję prezesa i dyrektora generalnego IBM-a od 2012 r.
Dla kobiet pracujących w IBM-ie ma to duże znaczenie, bowiem widzimy, że istnieją realne możliwości awansu na najwyższe szczeble na drabinie hierarchii organizacyjnej. Poza tym Ginni Rometty realizuje politykę dążącą do dywersyfikacji zatrudnienia i ważna jest dla niej różnorodność – tłumaczy Anna Topol.
I choć badania naukowe dowodzą, że przedsiębiorstwa zatrudniające więcej kobiet mogą uzyskiwać wyniki lepsze o 15 proc. od tych, które stawiają przede wszystkim na mężczyzn, to rozmówczyni CRN Polska nie deprecjonuje roli przedstawicieli płci brzydkiej.
– Bez panów trudno byłoby wprowadzić parytety płci w biznesie. Dlatego powinni brać udział w rozmowach dotyczących tego typu zagadnień. Zresztą moimi mentorami byli mężczyźni, najpierw mój ojciec, a potem nauczyciele fizyki i matematyki, a także naukowcy. Panowie potrafią pomagać – podsumowuje Anna Topol.