Spośród modeli świadczenia usług w chmurze najpopularniejsze są trzy: Software as a Service, Platformas a Service i Infrastructure as a Service. Różnią się przede wszystkim zasobami udostępnianymi klientowi.

Najbardziej znany jest SaaS. Oprogramowanie dostarczane w tym modelu zwykle nie wymaga instalacji u klienta, ponieważ jest udostępniane za pośrednictwem przeglądarki. Klient nie musi się o nic martwić, bo usługodawca dba o aktualizacje aplikacji, obsługę danych, warstwę middleware, systemy operacyjne, wirtualizację, serwery, pamięć masową, sieć i bezpieczeństwo (więcej o tym segmencie usług patrz: str. 22).

Software as a Service jest nie tylko wyjątkowo popularny, ale także najbardziej dochodowy. Forrester Research prognozuje, że do roku 2020 r. ten segment rynku będzie wart ponad 130 mld dol. Dla porównania, globalne przychody z PaaS mają oscylować wokół 12 mld dol., zaś w przypadku IaaS ma to być niecałe 5 mld dol.

Z najnowszego raportu firmy analitycznej IDC wynika, że także w naszym kraju najwięcej przychodów generuje oprogramowanie w modelu SaaS – 62 proc., podczas gdy udział IaaS wynosi 28 proc., zaś PaaS – 10 proc.

Znacznie skromniejsze dochody ze świadczenia usług w modelach IaaS i PaaS nie powinny nas jednak zmylić. Wystarczy jeden rzut oka na piramidę przedstawiającą strukturę funkcjonowania modelu cloud computingu, by zorientować się, że bez IaaS nie mogłyby funkcjonować pozostałe dwa, a bez PaaS trudno mówić o dostarczaniu aplikacji w formie usługi. Z kolei odwrócona piramida dostawców daje wyobrażenie o proporcjach wielkości poszczególnych rynków (i różnicach ich wartości).