Ci, którzy potrzebują szybkich, nowoczesnych sieci bezprzewodowych, od kilku lat wybierają standard 802.11ac. Obecnie wchodzi na rynek nowszy – 802.11ax, zwany także Wi-Fi 6, w pełni kompatybilny ze starszymi. Charakteryzuje się znaczną poprawą wydajności we wszystkich istniejących pasmach Wi-Fi, nawet 2,4 GHz. Zapewnia deterministyczne (a nie losowe) szeregowanie pakietów, co skutkuje lepszym wykorzystaniem dowolnego pasma oraz efektywniejszym użyciem energii przez urządzenia mobilne. Największym usprawnieniem związanym z Wi-Fi 6 jest zwiększenie liczby urządzeń, które mogą być jednocześnie obsłużone na danym obszarze. Jakiś czas temu na rynku pokazały się produkty Wi-Fi 6 pre-standard, ale obecnie są już dostępne rozwiązania w pełni zgodne z nowym standardem.

Warunkiem wykorzystania potencjału coraz szybszych sieci bezprzewodowych jest podłączenie punktów dostępowych do wydajnej sieci przewodowej. W tym przypadku nie wystarczy łącze 1 Gb/s. Jeśli problemem jest przejście na Ethernet 10 Gb/s, wtedy można skorzystać z techniki NBASE-T. Nie trzeba wtedy wymieniać posiadanego okablowania kat. 5e na kat 6. Dzięki NBASE-T, wykorzystując cztery pary posiadanych przewodów, można na dystansie 100 m osiągnąć 2,5, a nawet 5 Gb/s (w zależności od jakości okablowania).

Choć firmy – zwłaszcza te mniejsze – coraz częściej kierują się zasadą „Wire-less first”, wciąż sieci WLAN i LAN są komplementarne i jedne potrzebują drugich. Dla integratora więcej Wi-Fi to mniej kabli do ułożenia, co nie oznacza, że instalacja sieci staje się prostsza. Wręcz przeciwnie – o ile w przypadku projektów kablowych można mówić o pewnej powtarzalności i rutynie, o tyle w przypadku sieci bezprzewodowej każde wdrożenie jest inne. Do tego, by sprostać wymaganiom klienta dotyczącym sieci WLAN, potrzeba kompetencji.

Zdaniem integratora

Piotr Szafran, dyrektor techniczny, Network Experts

W naszych wdrożeniach wciąż stosujemy standard 802.11ac Wave 2, bo technologia Wi-Fi 6 w mojej opinii potrzebuje jeszcze chwili na zdobycie akceptacji rynku. Jeśli jednak ktoś planuje właśnie instalację sieci bezprzewodowej w sali konferencyjnej, wykładowej, biurze czy innym obiekcie, w którym korzystać z niej będzie wielu użytkowników, powinien rozważyć wykorzystanie nowego standardu. Zyska większą szybkość przesyłu i lepszą obsługę podłączonych do sieci urządzeń. Z uwagi na to, że w polskich realiach okno inwestycyjne to mniej więcej 6–8 lat, niewykluczone, że zaoferowalibyśmy takiemu klientowi nowe rozwiązanie. Musiałby zapłacić za nie trochę więcej niż za system w starszym standardzie, ale zyskiwałby gotowość technologiczną przez cały ten okres. Nawet jeśli obecnie jest mało urządzeń klienckich obsługujących Wi-Fi 6, to szybko się to zmieni.