Doroczna globalna konferencja Amazon Web Services biła rekordy pod każdym względem. Jak podkreślali organizatorzy, wzięło w niej udział ponad 65 tys. osób, zaprezentowano też największą jak do tej pory liczbę nowych usług i uzupełnień do nich. Wątkiem przewodnim była sztuczna inteligencja i uczenie maszynowe, ale pojawiały się też tematy do tej pory nieobecne w ofercie AWS, jak chociażby przetwarzanie kwantowe.

Najważniejszym w tej dziedzinie doniesieniem była zapowiedź udostępnienia usługi Amazon Braket, w której ramach naukowcom i programistom zostanie udostępniona moc posiadanych przez Amazona komputerów kwantowych, pozyskiwanych od takich firm, jak: IonQ, D-Wave i Rigetti. Dostępność podobnych usług już wcześniej ogłosiły Google i IBM, ale niektórzy naukowcy podważali sens korzystania z nich ze względu na niewystarczającą moc obliczeniową i zbyt optymistyczne obietnice.

Do sceptyków zalicza się prof. Artur Ekert, który w rozmowie z CRN Polska na temat komputera kwantowego marki IBM powiedział: „Zaprezentowany komputer rzeczywiście ma architekturę kwantową, ale dysponuje tylko kilkudziesięcioma kubitami, czyli kwantowymi odpowiednikami znanych nam bitów. Co więcej, większość z nich jest bardzo zaszumiona, więc w efekcie można przeprowadzać operacje obliczeniowe jedynie na ograniczonej liczbie kubitów, a to bardzo mało, bo pełnoprawny komputer kwantowy będzie potrzebował ich kilkaset” (patrz: nr 8/2019, „Tworzymy komputer dla następnych pokoleń”). Zapytany przez nas o tę kwestię Bill Vass, wiceprezes AWS ds. technicznych, przyznał, że także rozwiązanie tej marki w momencie uruchomienia usługi nie będzie znacznie szybsze od tradycyjnych serwerów.

Umożliwi jednak rozpoczęcie uczenia się technologii kwantowych przez zainteresowane osoby i dostosowanie do nich swoich rozwiązań. W międzyczasie liczba kubitów w komputerach kwantowych będzie rosła i w pewnym momencie zapewni uzyskanie rzeczywistych korzyści płynących z tej technologii – podkreślał Bill Vass.

AWS zapowiedziało także otwarcie centrum przetwarzania kwantowego (AWS Center for Quantum Computing), w którym do dyspozycji klientów będą eksperci Amazona, inżynierowie Kalifornijskiego Instytutu Technicznego (Caltech) i inni naukowcy. Dla klientów i partnerów ma być dostępne także laboratorium Amazon Quantum Solutions Lab, które będzie demonstrować praktyczne sposoby wykorzystania narzędzi kwantowych.