CRN W poprzedniej dekadzie na rynku pamięci masowych dla przedsiębiorstw nie działo się zbyt wiele fascynujących rzeczy. Za to w obecnej mamy do czynienia niemal z rewolucją. Którą z zaprezentowanych w ostatnich latach innowacji należy uznać za najważniejszą?

Scott Sinclair Z pewnością powszechne wykorzystanie pamięci flash we wszystkich obszarach związanych z IT. Chociaż trzeba zrobić zastrzeżenie, że technologia ich produkcji znana jest od kilku dekad, a w ostatnich latach tylko ją zmodyfikowano, co pozwoliło na zwiększenie pojemności i trwałości oraz obniżenie ceny. Dzięki temu pamięci flash przyniosły znaczące zmiany w dziedzinie IT – zarówno przyspieszenie pracy już funkcjonujących aplikacji, jak i powstanie zupełnie nowych zastosowań informatyki, głównie w zakresie uczenia maszynowego. Skorzystały na tym też rozwiązania Internetu rzeczy, bo niewskazane byłoby montowanie mechanicznego dysku w urządzeniach z sensorami, zainstalowanych często w miejscu, gdzie panują niesprzyjające warunki środowiskowe. Bez pamięci flash trudno sobie wyobrazić także wszelkie urządzenia mobilne. Wyprodukowano nawet twarde dyski wielkości karty Compact Flash, które miały być montowane w telefonach i aparatach cyfrowych, lecz z oczywistych powodów pomysł się nie sprawdził.

CRN Ale nośniki flash także nie są niezawodne… Kilka lat temu wiele dyskutowało się o trwałości danych zapisanych w ich komórkach pamięci. W końcu producenci zadeklarowali, że problem już nie istnieje. Czy słusznie?

Scott Sinclair Rzeczywiście, dziesięć lat temu, gdy coraz powszechniej zaczęto stosować dyski SSD, było wiele wątpliwości co do ich trwałości, a klienci często zgłaszali utratę danych. Problem dotyczył przede wszystkim bardzo szybkiego zużywania się komórek pamięci podczas zapisu. Wcześniej to zjawisko trudno było zaobserwować, bo np. w telefonach komórkowych dane były wówczas głównie odczytywane, a zapisywane rzadko. Natomiast w ostatnich latach producenci kości pamięci wykonali naprawdę tytaniczną pracę, by zwiększyć ich trwałość. Pomogli im producenci dysków i znajdujących się w nich kontrolerów, którzy usprawnili algorytmy zaimplementowane po to, aby w każdej komórce pamięci dane były zapisywane z odpowiednią, równomierną częstotliwością, co wydłuża czas życia nośnika. Pozytywne skutki tych działań zaobserwowali klienci. W ubiegłym roku, gdy pytaliśmy w badaniu o przyczynę wyboru pamięci flash, na pierwszym miejscu wskazywali wzrost wydajności, ale na drugim – niezawodność i trwałość nośników.

CRN Nadal jednak można odnieść wrażenie, że dyski SSD to bomba, tylko z opóźnionym zapłonem…

Scott Sinclair W pewnym sensie tak, ale jej „wybuch” jest mocno oddalony w czasie, a do tego następuje w momencie łatwym do przewidzenia. Można ocenić stopień zużycia dysków SSD i przewidzieć koniec ich życia lub awarię. Kontroler w nośniku na bieżąco raportuje, ile danych zostało na nim zapisanych od samego początku używania oraz przez ile czasu dysk pracował. Dzięki temu administrator wie, że w danym miesiącu powinien wymienić konkretne dyski w centrum danych, bo przekroczone zostały limity i zdecydowanie rośnie ryzyko utraty danych. To nigdy nie było możliwe w przypadku mechanicznych napędów. Mogły ulec uszkodzeniu na wiele różnych sposobów, a przewidzenie awarii praktycznie nie wchodziło w grę, nawet mimo wprowadzania w nich mechanizmów typu S.M.A.R.T.